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土壤的再生革命:碳农业未来可期
来源: | 作者:炭索未来 | 发布时间: 2022-02-09 | 892 次浏览 | 分享到:

     据国外媒体报道,世界上有一半的土地被人类用来种植粮食,而新一代的“碳农民”正努力让他们的土地吸收温室气体,而不是成为加剧温室效应的源头。

     莫尔斯克罗夫特农场位于英国的东约克郡,那里地势低洼,土层富含黏土,一直以来都不容易耕作。在生产力不断下降的情况下,这里的土地被推到了几十年来的极限,出现了越来越多的农业机械,施加了越来越多的农药和化肥。这些集约化的农业实践使农场得以维持,但在地表之下,土壤正在死亡。

      这片土地的耕作方式非常传统,因此土地被使用过度,丧失了有机物,出于环境和盈利的考虑,现在不得不做出改变。
      因此,基于可持续性的考虑,莫尔斯克罗夫特农场被一点一点地重新设计。农场的主要作物——小麦、豌豆、大豆和大麦——扩大了轮作范围,排水系统得到了改善,化学药物的喷洒量也显著降低。农场的耕作活动也减少了,以此来确保最少的土壤扰动。

       这些干预措施对于土地的健康及其长期产量潜力具有非常正面的意义。但在短期内,随着收益率下降,这些促进土壤再生的措施代价高昂,存在资金短缺的风险。但解决方法其实就在脚下,那就是土壤中的碳。我们正在种植能大量覆盖地面的植物,比如蓝翅草和黑麦,它们可以从空气中捕获碳,并将其固定在地下。然后,当积累到足够的碳时,我们将把这些碳作为信用额出售给试图以此抵消碳排放的公司。这就是碳农业。

      农田覆盖了地球上近一半的可居住土地,而全球粮食系统产生的温室气体占全球人类活动排放量的21%至37%。当农田使用重型机械耕作时,固定于土壤中的二氧化碳会被重新排放到大气中。据估计,土壤中储存的二氧化碳总量是大气的三倍。
  相比之下,碳农业寻求的是捕获碳排放,而不是制造碳排放。这其中的挑战在于如何使这种再生农业在经济上具有可行性,使土地所有者能够获得回报,让他们有动力将土地变成巨大的二氧化碳“海绵”,并使退化的土壤恢复活力。
     在统计数据上保持稳健至关重要,因此在卫星和农场土壤基准分析完成,并与农民达成作物轮作协议以及认证过程成功完成之前,银行不会出售任何信用额度。
  实现这一目标需要一系列再生技术,其中种植覆盖作物尤其受欢迎。覆盖在田野上的草类、谷物、豆类和其他植物在光合作用时从空气中吸收碳,然后储存在下方的土壤中。几年之后,我们可以通过一系列细致的测量来显示土壤中碳含量的变化,这些封存的碳会得到认证并转化为信用额,然后出售。
      对碳农业的支持者来说,这是一种颇具前景的新型农业实践,也是一种大胆的新型农业商业模式——既能够应对气候变化并创造就业机会,也可以拯救原本已经无利可图的农场。